1839, ein Jahr nachdem das erste Foto mit einem Menschen gemacht wurde, fertigte der Fotopionier Robert Cornelius das erste Porträt eines Menschen an.

Foto: Robert Cornelius , Gemeinfrei
Die Worte, die auf der Rückseite des Selbstporträts von Cornelius eigener Hand geschrieben waren, sagten alles: „Das erste Lichtbild, das je gemacht wurde. 1839.”

Im Oktober des Jahres 1839 fertigte der junge Robert Cornelius, der im Freien arbeitete, um das Licht zu nutzen, dieses Kopf-Schulter-Porträt an, bei dem er eine mit einer Linse aus einem Opernglas versehene Schachtel verwendete. Auf dem Porträt sitzt Cornelius leicht schief, mit wehendem Haar, im Hof hinter dem Lampen- und Kronleuchterladen in der Chestnut Street von Philadelphia seiner Familie und schaut unsicher in die Kamera. Nachdem er den Objektivdeckel entfernt hatte, eilte er in den Bildausschnitt, wo er mehrere Minuten saß, bevor er das Objektiv abdeckte. Die frühe Daguerreotypie erforderte eine lange Belichtungszeit von drei bis fünfzehn Minuten, was das Verfahren für Porträts fast unpraktisch machte.

Das Bild, das er an diesem Tag anfertigte, war das erste fotografische Selbstporträt. Es wird auch allgemein als das erste erfolgreiche fotografische Porträt eines Menschen angesehen.

Das Foto ist jetzt ein Teil der Daguerreotypie-Sammlung der Library of Congress.